Son los sensores de potencia caros?

Hace tiempo que quería estrenar un blog, y despues de mucho pensarlo creo que este articulo es el adecuado. En este blog habrá mucho contenido sobre sensores de potencia, con este primer articulo empiezo defendiendo el precio, mucha gente aún cree que son caros. Intentaré convencer a los escépticos de que (para ir rápido) es uno de los componentes más baratos, más que unas ruedas, más que un cuadro de carbono.

Podéis saltar directo a las conclusiones (al final) si no queréis leer todo el post.

Empezamos con estas premisas:

  • Ya tienes un gps compatible con sensor de potencia (si no, suma unos 140€ al coste del sensor de potencia)
  • Las mejoras que haces a la bici las haces para ir más rápido (si es solo para disfrutar, una decathlon de aluminio te irá perfecto, olvídate del sensor de potencia)
  • Vas a hacer caso a los datos del sensor de potencia y tomar decisiones en base a ellos (si le pones un sensor de potencia a tu bici y no haces caso a los datos no hará nada)

Antes de empezar comentaré también que el sensor de potencia tiene muchos más usos y datos de los que la gente cree, no hablamos solo de vatios, hablamos de joules, torque, TSS, NP, IV, IF, W’bal, TAU, etc (espero ir tratando estos temas en futuros posts). Es una herramienta increíble, que se le puede sacar más o menos provecho. Puedes usarlo de manera simple, o de manera más avanzada. Se puede usar para analizar estado de forma después de la salida, para gestionar energías durante la salida o para entrenar con más calidad. En este articulo me centraré en como nos ayuda a gestionar fuerzas para ir más rápido.

 

Empecemos: el otro día salí con la grupeta de los domingos, hicimos un par de puertos cortitos, y me gestioné mal, no hice caso del sensor de potencia, y me centré en no perder la rueda del de delante. Mal. Analizemos datos, y veamos como podría haber ido la cosa en otras circunstancias.

Datos  de la subida:

  • 5.9km
  • 4.2%
  • tiempo: 18,19 minutos
  • 273w potencia media
  • 290w NP

Que es el NP? Se trata del Normalized Power, es un cálculo muy aceptado y probado de los vatios que podría haber hecho de media si hubiera ido constante en lugar de apretar y aflojar. No es 100% fiable, pero nos servirà para hacernos una idea. En este caso viendo la potencia que aguanto yo en 17 minutos según datos anteriores, el NP es totalmente creíble.

Aquí la gráfica de potencia de potencia suavizada a esfuerzos de 40s:

watts pujada conreria suavitzat 40s

Y aquí la gráfica de velocidad (también suavizada a 40s):

velocitat pujada conreria suavitzat 40s

Como veis, la velocidad es mucho más estable que la potencia, esto es lo que pasa a mucha gente que va sin sensor de potencia, intenta no perder velocidad y mantener un ritmo constante. Pero la velocidad es un indicador de esfuerzo muy malo. No os penséis que la subida la hicimos fatal, yo estaba siguiendo a dos ciclistas con muchos años de experiencia y que están en buena forma, en una subida que se conocen de otras veces, la energía se podría haber gestionado mucho peor.

Veamos ahora cómo podría haber ido la subida en otros escenarios, para esto voy a usar la calculadora de http://bikecalculator.com/ muy buena para hacer simulaciones, y muy precisa, en este caso tenemos muchas variables controladas, y el error será mínimo, sobretodo teniendo en cuenta que es una subida constante.

Para cada escenario le añadiré el coste en euros de lo que nos costaría conseguir el material para hacerlo. Mi bici actualmente pesa 9 kg (con herramientas, bidones, etc) y yo peso 80 kg. En los precios, usaré el sensor de potencia stages (versión ultegra 6800), es preciso, no muy caro y lo recomiendo mucho.

Escenario 1 (+10w): Qué pasaría si me hubiera gestionado mejor y hubiera hecho 10w más de potencia media (totalmente dentro de los parámetros realistas viendo el NP, mi curva de potencia y mi FTP), podríamos argumentar que no es el inicio de salida y ya iba más vacío, pero analizando el W’bal (lo comentaré en otro post o no terminaremos) llegaba con las pilas cargadas.

  • Tiempo: 17,69 minutos (0,5 minutos más rápido)
  • coste: 649€ por el sensor de potencia
  • Coste por minuto de velocidad: 1298€/minuto

 

Escenario 2 (potencia perfecta): Y si hago la subida perfecta? concentrado en el sensor de potencia y consigo hacer los 290w de NP:

  • Tiempo: 17.37 (0,82 minutos más rápido)
  • coste: 649€ por el sensor de potencia
  • Coste por minuto de velocidad: 791€/minuto

 

Escenario 3 (ruedas ligeras): Y si pongo unas ruedas que resten 300g por 1000€ (creo que estoy siendo generoso) con la potencia original (sin sensor de potencia):

  • Tiempo: 18.15 (0.04 minutos más rápido)
  • coste: 1000€ por las ruedas
  • Coste por minuto de velocidad: 25000€/minuto

 

Escenario 4 (bici ligera): Muy bien, me gastaré 1500 euros en cambiar el cuadro y otras cosas de la bici y restar 1kg (sigo siendo muy generoso, mi bici ya es de carbono):

  • Tiempo: 18.06 (0.13 minutos más rápido)
  • coste: 1500€ por cambiar cuadro, grupo, etc
  • Coste por minuto de velocidad: 11538€/minuto

 

Escenario 5 (bici súper ligera): Me voy a comprar una bici de 6kg por 4000 euros y le saco las herramientas y bidones (decirme ahora si no soy generoso):

  • Tiempo: 17.79 (0,4 minutos más rápido)
  • coste: 4000 euros por una bici tan ligera que no puede correr el tour
  • Coste por minuto de velocidad: 10000€/minuto

 

Escenario 6 (bici decathlon + sensor de potencia): Me he vuelto loco? Creo que la gente que usa y sabe usar sensor de potencia estará de acuerdo conmigo, si tienes 1000€ de presupuesto para una bici, y quieres ir rápido, gasta 400€ en la bici y 600€ en el sensor de potencia. Que pasaría con una bici de 11kg si hiciéramos la subida a potencia perfecta (NP):

  • Tiempo: 17.75 (0.44 minutos más rápido)
  • no pongo costes porque este escenario ya me ahorro la bici de fibra de carbono y no es justo, simplemente es el escenario más barato sin duda, por el coste de una bici de carbono básica tienes bici+sensor de potencia.

 

Conclusiones:

Una bici del decathlon de 11kg con sensor de potencia, es solo 0.04 minutos más lenta en esta subida que una bici de 6 kg (suponiendo que la subida con la decathlon la haces a potencia perfecta y la de 6 kg la haces como hice yo la del domingo). Y es 0.27 minutos más rápida que una bici de 7 kg de carbono.

Comprar unas ruedas ligeras por 1000€ (ya es ser optimista) es 32 veces más caro que ponerte un sensor de potencia. Incluso si no consigues cuadrar la potencia y solo consigues gestionarte un poco mejor (10w), es 19 veces más caro!

A todo esto sin tener en cuenta que el sensor de potencia no solo es una herramienta para gestionar fuerzas, también es una de las mejores herramientas para entrenar, y puede ayudarte a subir tu potencia el día que haces el puerto, suma a estos números 10w extra por un entreno de calidad y los números son aún más exagerados.

Creo que no es nada arriesgado decir que, si lo usas bien, el sensor de potencia es el upgrade más barato a tu rendimiento.

 

Notas:

Se que el post ignora muchas cosas, unas ruedas no solo son más ligeras, también ruedan mejor, pero esto es un factor que se notará más en plano, en un puerto los coeficientes de rozamiento con el suelo y en el buje son porcentualmente bajos, y en todo caso las diferencias, que marcan unos vatios mas, son tan grandes que no importa, creerme.

He analizado una subida porque hay más variables que puedes ignorar con seguridad (viento, Crr) ya que como he dicho son porcentualmente menores, pero en plano un sensor de potencia también te hará ir más rápido, solo es más difícil de calcular cuánto.

Está claro que el mejor escenario es sensor de potencia + bici de 6 kg + súper ruedas. Solo quiero poner en perspectiva el ratio € invertido/rendimiento conseguido por distintos componentes.

También hay otros escenarios donde el sensor de potencia puede dar aún más diferencias, como salidas de muchas horas donde es aún más difícil gestionarse, la diferencia entre gestionar bien o mal pueden ser muchos minutos incluso horas (sin necesidad de que el escenario sin potencia sea la pájara).

Creo que los márgenes y números son bastante claros, entiendo que hay gente que dirá que tiene un montón de experiencia, y se saben gestionar sin sensor de potencia, creo de verdad que es mentira y no hay excepciones, al menos no con esta precisión, está claro que habrá gente que se gestione mejor que otra, pero afinar a 5 o 10w es complicado, ya lo es incluso con sensor de potencia, y cualquiera que vaya con uno ya sabe cómo engañan las sensaciones y cómo cambian según el día, según el desayuno, como has dormido, la temperatura, el viento, etc. Los vatios no mienten.